Nutricionista Rita Lima
Nutricionista Rita Lima
02 Jan, 2020 - 09:50

Alimentação do bebé de 4 meses: como iniciar a diversificação alimentar?

Nutricionista Rita Lima

A alimentação do bebé de 4 meses implica o início da diversificação alimentar, um processo que envolve muitas questões.

Alimentação do bebé de 4 meses: como iniciar a diversificação alimentar?
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Os 4 meses de idade do bebé são uma fase de transição a nível alimentar, pois é a altura em que se evolui da amamentação exclusiva para a diversificação alimentar. Assim, a alimentação do bebé de 4 meses, é um tema que ainda suscita muitas dúvidas nos pais e cuidadores.

O processo de diversificação alimentar consiste, basicamente, na introdução de outros alimentos que não o leite materno, de textura progressivamente menos homogénea, até à inserção na alimentação da família, que ocorrerá a partir dos 12 meses.

Esta etapa é fundamental para o desenvolvimento infantil da criança, tanto do ponto de vista nutricional, como cognitivo e funcional (aprende a mastigar, pegar na colher), preparando-o para a integração na rotina da família (1).

Recomendações para alimentação do bebé de 4 meses

Alimentação do bebé de 4 meses: como iniciar a diversificação alimentar?

As recomendações relativas à alimentação do bebé estão atualmente a cargo da ESPGHAN (Sociedade Europeia de Gastroenterologia e Nutrição Pediátrica) e da Organização Mundial da Saúde (OMS), os principais organismos responsáveis por esta temática.

Neste contexto, e como já mencionado anteriormente, recomenda-se a amamentação exclusiva até pelo menos 4 meses de idade (pode ir até aos 6 meses) e, após esta idade, a introdução da alimentação complementar, nutricionalmente adequada e segura, visto que o desenvolvimento renal e gastrointestinal, assim como uma capacidade motora, são já adequadas por esta altura.

Além disso, nesta idade, o leite materno ou artificial poderá ser insuficiente para suprir as necessidades energético-proteicas e em micronutrientes, em particular de ferro, do bebé (1).

Qual a evidência mais atual sobre a alimentação do bebé de 4 meses?

As últimas recomendações para a diversificação alimentar defendem que não há uma ordem nem mês de vida preferencial para a introdução dos novos alimentos.

Neste sentido, as habituais tabelas que referem que os primeiros alimentos a serem introduzidos deverão ser a sopa ou a papa láctea, seguidos da fruta, carne e peixe e cereais sem glúten, assim como o respetivo mês em que cada um deve ser introduzido, deixam de ser as normas mais corretas.

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Isto porque se verificou que os alimentos mais alergénicos – como amendoim ou ovo -, mesmo quando introduzidos antes dos 12 meses, não parecem ter qualquer impacto na probabilidade de alergia alimentar no futuro. Esse risco apenas se acentua se a exposição a estes alimentos se iniciar antes dos 4 meses de idade.

É também recomendado que, por esta altura, todas as crianças consumam alimentos ricos em ferro, nomeadamente a carne, os vegetais de folha verde (através da sopa), frutos oleaginosos ou cereais integrais fortificados com este nutriente.

Por outro lado, nenhum açúcar ou sal deve ser adicionado aos alimentos e os alimentos naturalmente açucarados como sumos de frutas, bolachas e papas açucaradas devem ser evitados.

Em suma, por esta altura, pode começar por introduzir na alimentação do bebé de 4 meses um creme / sopa de legumes com carne ou com peixe (cerca de 10 a 15 gramas /por sopa, inicialmente, e vai gradualmente aumentando) para assegurar a ingestão de ferro, o primeiro nutriente a ficar em risco de deficiência. A esta sopa pode ser adicionado azeite, visto ser uma gordura fundamental para o organismo.

Inicialmente o creme deverá ser básico e conter poucos legumes, sendo, posteriormente e de forma gradual, introduzidos mais legumes.

A par desta sopa, deve também começar a oferecer ao seu bebé fruta e papas de cereais para garantir o aporte energético e de micronutrientes (12).

Que alimentos ainda não deve introduzir na alimentação do bebé de 4 meses?

Leite de vaca

Alimentação do bebé de 4 meses: como iniciar a diversificação alimentar?

O leite de vaca não deve ser oferecido como bebida principal à criança antes dos 12 meses de idade, embora pequenos volumes possam ser adicionados aos alimentos complementares como as papas.

Mel

Alimentação do bebé de 4 meses: como iniciar a diversificação alimentar?

O consumo de mel é desaconselhado até aos 12 meses por dois motivos: ser um alimento açucarado e pelo risco de botulismo associado (por não ser pasteurizado). Além disso, alimentos que possam provocar engasgamento, como amêndoas, uvas inteiras, pipocas, entre outros, estão também desaconselhados (1).

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Por fim, importa salientar que a introdução de novos alimentos deve ser flexível e gradual, tendo sempre em consideração os sinais de saciedade da criança.

É também importante realçar que esta idade constitui uma importante janela de oportunidade para a criação de hábitos alimentares saudáveis, a qual deve ser bem aproveitada pelos pais, em particular no que diz respeito a hortofrutícolas, visto que, ao contrário do sabor doce, o sabor amargo destes alimentos não é inato e precisa de ser aprendido.

Veja também

Fontes

1. SCIMED, 2018. “Desmistificando a diversificação alimentar – abandonemos as normas da SPP”. Disponível em: https://www.scimed.pt/geral/dietas/desmistificando-a-diversificacao-alimentar-abandonemos-as-normas-da-spp/
2. American Academy of Pediatrics, 2017. “Starting Solid Foods”. Disponível em: https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/feeding-nutrition/Pages/Starting-Solid-Foods.aspx