Bengal: tudo o que precisa de saber sobre esta raça

Gozando de uma crescente popularidade, o Bengal é uma das poucas raças híbridas descendente de um felino selvagem – o Gato-Leopardo asiático – e a sua brilhante pelagem às manchas não engana. Embora seja dócil como qualquer gato doméstico, os genes que herdou atribuem-lhe uma personalidade mais independente e irrequieta.

Bengal: tudo o que precisa de saber sobre esta raça
A aparência de leopardo faz dele um gato muito procurado.

O Bengal, também conhecido como Gato-de-Bengala, ganhou o seu nome devido à designação científica do seu ancestral selvagem, Prionailurus Bengalensis. A beleza exótica que remete para os grandes felinos está bem presente nesta raça, reunindo simultaneamente todas as características comportamentais dos gatos domésticos.

Contudo, a TICA (Associação Internacional de Gatos) exige a prova de que os gatos sejam reproduzidos entre Bengals por, pelo menos, quatro gerações para serem considerados domesticados.

Características gerais do Bengal


Grupo: Gatos de pelo curto

País de Origem: Estados Unidos da América

Porte: médio/grande

Peso ideal: de 4,5kg a 10kg

Cor: Padrão leopardo: rosetas pretas, castanhas ou canela sobre fundo preferencialmente dourado. Padrão mármore: desenhos que lembram conchas de ostras nos flancos e asas de borboleta nas coxas. Padrão “snow”: branco com manchas e veios castanhos ou pretos.

Esperança Média de Vida: de 12 a 16 anos

Preço médio: de 820€ a 3700€, dependendo dos padrões

 

Características específicas do Bengal


É importante não esquecer que o Bengal apresenta mais características selvagens que outras raças. As fêmeas são normalmente mais temperamentais e independentes que os machos, sobretudo na altura do cio. Apesar disso, trata-se de um gato que inspira confiança e que nunca se deve mostrar agressivo. De uma maneira geral, é sensível aos humores do dono, conseguindo adaptar o seu comportamento a isso.

Costuma-se dizer que é uma raça hiperativa, que gosta de saltar, correr, brincar e explorar todos os cantos da casa e do jardim, aconselhando-se cuidado com objetos delicados. Não se admire se ele lhe trouxer um “pequeno presente” do exterior, pois são excelentes caçadores.

Um dos traços mais característicos do Bengal é a sua atração pela água, mostrando até interesse em molhar-se, algo que herdou do seu ancestral selvagem.

Energia
Inteligência
Tolerância ao frio
Tolerância ao calor
Cuidados de higiene
Queda de pelo
Tendência para problemas de saúde
Facilidade de aprendizagem
Socialização com crianças
Socialização com estranhos
Socialização com cães
Socialização com gatos

Fases da vida do Bengal


Bebé

0 – 24 meses

Adulto

24 meses – 12 anos

Idoso

12 – 16 anos

 

Físico do Bengal


bengal

O Bengal é um gato grande e comprido, com estrutura óssea bem desenvolvida e musculatura forte. Os membros posteriores são ligeiramente mais largos que os anteriores, acabando em pés grandes e redondos. A cabeça possui contornos arredondados, embora seja mais comprida que larga; as orelhas são curtas, largas na base e erguidas; e os olhos são ovais e bastante afastados, preferencialmente de cor verde (exceto na variedade “snow”).

A característica principal desta raça é o manto mosqueado, parecido com o de um leopardo, ou marmoreado, com estrias erráticas de cor, apresentando sempre um brilho no pelo, chamado de efeito glitter, visto sobretudo à luz solar.

Temperamento do Bengal


O Bengal apresenta um temperamento equilibrado e dócil, desde que seja descendente a partir da quarta geração após o cruzamento entre um gato doméstico e um Gato-leopardo. Nesse caso, a raça torna-se fácil de lidar e convive tranquilamente com todos os membros da família, exigindo atenção e exclusividade da parte do seu dono, com quem é bastante carinhoso.

No entanto, é um gato que possui um dinamismo e instinto de caça mais vincado que noutras raças, podendo revelar alguns comportamentos agitados e destrutivos, sobretudo enquanto ainda é pequeno. São animais ativos, e curiosos, com propensão constante para brincar e gastar energias.

Problemas de Saúde do Bengal


Ossos

  • Luxação patelar.
  • Displasia coxo-femoral.

Coração

  • Cardiomiopatia hipertrófica.

Sistema nervoso

  • Neuropatia (disfunção dos nervos periféricos).

Olhos

  • Atrofia progressiva da retina.

Sangue

  • Peritonite Infecciosa Felina (causada por um coronavírus).

 

Cuidados a ter com o Bengal


Pelo

  • Deve ser escovado pelo menos quinzenalmente e lavado com um pano húmido para manter o brilho do pelo. Caso o gato tenha acesso à rua, podem ser dados banhos mensais, que ele dificilmente se irá importar.

Alimentação

  • Por ser um gato forte, robusto e muito ativo, o Bengal requer uma alimentação específica e de qualidade, com rações adequadas ao seu desenvolvimento. Informe-se melhor com o veterinário.

Unhas

  • Devem ser cortadas de 15 em 15 dias.

 

Origem do Bengal


A história do Bengal começou em 1963, nos Estados Unidos da América, quando Jean Mill, uma criadora da Califórnia, decidiu cruzar um gato doméstico com um Gato-leopardo, um tipo de gato selvagem da Ásia, com um manto idêntico ao do leopardo, cuja denominação científica é Prionailurus Bengalensis. O objetivo era obter um animal que combinasse a beleza exótica dos felinos selvagens e o temperamento dócil dos gatos domésticos.

Apenas sobreviveu um gato da ninhada, a que Mill chamou Kin-Kin. Foi a partir deste exemplar que a raça se desenvolveu, surgindo efectivamente no início dos anos 80, altura em que também foi reconhecida pela TICA (Associação Internacional de Gatos). A princípio, alguns gatos herdaram o temperamento imprevisível do gato selvagem, mas os programas de criação que se seguiram foram introduzindo outras raças, dando-lhe uma natureza mais dócil.

Curiosidades sobre o Bengal


Durante o desenvolvimento inicial do Bengal, cruzou-se o gato-leopardo asiático com Siameses, que introduziram o típico ponteado em algumas linhagens, dando origem à bela coloração da variedade Snow, muito mais rara que as outras e também chamada de Leopardo das Neves. A sua pelagem pode ser mosqueada ou marmoreada, mas a cor de fundo é branca. Neste caso, os olhos têm de ser sempre azuis.


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