Drª Patricia Azevedo | Médica Veterinária
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30 Jul, 2019 - 16:09

Dirofilaria immitis: conhece este parasita?

Drª Patricia Azevedo | Médica Veterinária

A dirofilaria é um parasita que habitualmente atinge o coração e pulmões de cães, gatos e podem mesmo afetar humanos. Saiba tudo sobre este parasita.

Dirofilaria immitis: conhece este parasita?
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A dirofilariose é uma doença também conhecida por “doença do verme do coração”. É causada por um parasita denominado de Dirofilaria immitis e pode levar à morte se não tratada numa fase inicial.

Em zonas endémicas, ou seja, em que existem muitos casos desta doença, é aconselhável optar pela prevenção.

O que é a Dirofilaria immitis?

A diofilaria é um pequeno parasita semelhante a uma lombriga causador da doença do verme do coração. Esta doença é considerada uma zoonose, uma vez que é transmissível ao homem e aos animais.

A transmissão nunca ocorre diretamente, sendo necessário haver um vetor, neste caso um mosquito culicóide, uma espécie especifica. Não havendo vetor a transmissão não ocorre por contacto direto entre indivíduos.

Quando o mosquito culicóide pica um animal infetado, ingere as larvas de dirofilaria, denominadas nesta fase por microfilárias.
No interior do mosquito estas microfilárias desenvolvem-se durante aproximadamente duas semanas, e quando o mosquito volta a picar novamente outro hospedeiro saudável, transmite-lhe a doença.

Entrando na corrente sanguínea do animal infetado, estas larvas migram para o músculo e subcutânea, tornando-se jovens adultas em 3 a 4 dias. Posteriormente, seguem para o coração.

Esta doença é conhecida por doença do verme do coração porque na sua fase adulta, a dirofilaria aloja-se no coração do hospedeiro, mais propriamente no ventrículo e artéria pulmonar. É nesta fase que causam sinais clínicos no animal.

Já no coração as formas adultas reproduzem-se libertando novas larvas, microfilárias, na corrente sanguínea. Caso um mosquito volte a picar este hospedeiro, irá ocorrer um novo ciclo.

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Sintomas de Dirofilaria immitis

dirofilaria immitis cao doente

Os sintomas começam a surgir apenas quando as formas adultas da dirofilaria parasitam o coração. Nessa altura o animal irá apresentar sinais compatíveis com insuficiência cardíaca.

Durante muito tempo o animal pode-se apresentar assintomático, ou seja, não apresenta sintomas. Este período pode durar entre 3 a 6 meses desde o momento em que o animal é picado pelo mosquito, pois é o tempo que a dirofilaria demora a chegar a coração.

A gravidade da doença está também diretamente relacionada com a quantidade de parasitas no coração.

Os sinais mais comuns são:

  • Perda de peso;
  • Tosse crónica que pode ser com ou sem a presença de sangue (hemoptise);
  • Agitação;
  • Apatia;
  • Intolerância ao exercício;
  • Ascite;
  • Edema dos membros;
  • Síncope;
  • Mucosas pálidas ou arroxeadas;
  • Dispneia, dificuldade respiratória.

Estes são apenas alguns sinais comuns a doenças cardíacas, por isso não são sintomas específicos da doença. Para distinguir a causa do aparecimento destes sintomas é necessário que haja uma avaliação do médico veterinário, que irá posteriormente realizar algumas provas de diagnóstico.

Diagnóstico da Dirofilaria immitis

Se observa alguns dos sintomas referidos acima, é importante que leve o seu animal ao médico veterinário para ser avaliado e tratado.

Se se tratar de um animal jovem e estiver ou tiver viajado para uma zona endémica, o médico veterinário irá suspeitar de imediato de dirofilariose. No entanto são necessários exames complementares para descartar a hipótese de se tratar de qualquer outro problema cardíaco.

Exames ao sangue como hemograma e alguns parâmetros bioquímicos podem ser solicitados pelo médico veterinário, não para fins de diagnóstico mas para perceber os danos causados pela dirofilaria.

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Análises ao sangue

Existem testes rápidos de deteção de microfilárias no sangue. No entanto, em determinadas alturas o animal pode ter a doença e não ter microfilárias no sangue. É um teste fácil de realizar com apenas uma amostra de sangue e permite ter um resultado rápido na hora.

Também através do sangue é possível observar ao microscópio a presença de microfilárias.

Radiografia

É possível perceber alterações especificas da doença ao nível do coração na radiografia.

Ecocardiografia

Este exame permite visualizar alterações em determinados parâmetros cardíacos que, em conjunto com outros exames, confirmam o diagnóstico de dirofilaria.

Tratamento de Dirofilaria immitis

dirofilaria veterinaria a vigiar cao

O objetivo do tratamento é matar as formas adultas e larvares, as microfilárias. Uma vez que as formas adultas se localizam no coração, com o tratamento, ao morrerem, podem causar a morte do animal.

Assim, o tratamento para as formas adultas requer sempre o acompanhamento e vigilância do seu médico veterinário. O animal deve manter-se em repouso durante o período de tempo em que é submetido ao tratamento para não haver esforços cardio-respiratórios.

O risco é tanto maior quanto a carga parasitária, pois se existem muitas dirofilarias adultas no coração o risco de ao morrerem causarem uma falha cardíaca no animal é maior.

Prevenção da Dirofilaria immitis

É possível fazer uma profilaxia, prevenção, contra a dirofilariose. Se vive num local de risco deve consultar o seu médico veterinário acerca do plano de prevenção de dirofilariose.

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A prevenção pode ser realizada através de medicamento específicos sob prescrição do seu médico veterinário. Também pode utilizar produtos repelentes contra a picada de mosquitos, uma vez que a doença é apenas transmissível desta forma. Os repelentes podem ser encontrados sob a forma de pipetas spot on e coleiras.

Fonte

1. Currrent Canine Guidelines for the Prevention, Diagnosis, and Management of Heartworm Infetion in Dogs, 2018. Disponível em:
https://heartwormsociety.org/images/pdf/2018-AHS-Canine-Guidelines.pdf

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