Gripes e constipações: diferenças e como prevenir

Gripes e Constipações têm sintomas semelhantes, por isso é muito fácil confundi-las, mas, na verdade, são doenças distintas.

Gripes e constipações: diferenças e como prevenir
As gripes e constipações estão entre as doenças mais recorrentes, sobretudo, entre crianças e idosos.

A transmissão dos vírus que provocam gripes e constipações é sempre interpessoal, designadamente, através da tosse, dos espirros, das mãos ou do contacto direto com superfícies ou objetos partilhados com uma pessoa doente.

Conhecer as semelhanças e as diferenças entre ambas poderá permitir uma melhor prevenção e um adequado tratamento.

Para contrair gripe existe uma única causa: a infeção pelo vírus Influenza. É uma doença aguda viral e que afeta especialmente as vias respiratórias.

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A constipação comum resulta também de infeção viral, mas pode cursar com diversos agentes – nomeadamente, rinovírus, adenovírus, coronavírus, entre outros – que podem coexistir ou agir isoladamente. Esta doença é, por norma, ligeira, causando infeção das vias respiratórias superiores.

O facto das gripes e constipações serem mais frequentes nas épocas de outono/inverno está relacionado com a maior predisposição para ficarmos em ambientes fechados, pouco arejados e em maior proximidade uns com os outros, facilitando, assim, o contágio.

SINTOMAS: DISTINÇÃO ENTRE GRIPES E CONSTIPAÇÕES


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Inicialmente, as gripes e constipações atingem sempre as vias aéreas superiores, ou seja, o nariz e a garganta.

Só em complicações da gripe é que poderão ser atingidas também as vias aéreas inferiores, isto é, os brônquios e pulmões.

Como perceber se está perante uma gripe ou constipação?

SINTOMAS CONSTIPAÇÃO GRIPE
Dores de garganta Frequentes Ocasionais
Espirros, nariz congestionado e pingo nasal Queixas frequentes e acentuadas Ocasionais
Tosse com ou sem expetoração Ligeiras a moderadas Frequentes e acentuadas
Febre Rara. Caso ocorra é, geralmente, abaixo dos 38ºC Acima de 38ºC, durante 3 a 4 dias
Dores de cabeça Incomuns, caso ocorram são ligeiras Frequentes e, por vezes intensas
Dores no corpo Raras, caso ocorram são ligeiras Frequentes e, por vezes intensas
Fadiga (falta de força) Rara, caso ocorra é ligeira Ligeira a intensa, durante 2 a 3 dias
Falta de ar Inexistente Caso ocorra, é necessário excluir pneumonia ou outra complicação
Grau de gravidade Muito baixa Variável. Em pessoas com o sistema imunitário fragilizado pode ser grave ou, em casos mais raros, fatal

 

COMO SÃO TRATADAS AS GRIPES E CONSTIPAÇÕES?


Medidas não-farmacológicas

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A terapêutica inclui medidas não-farmacológicas direcionadas ao controlo dos sintomas (congestão nasal, tosse, garganta irritada, febre e dores de cabeça):

  • Ingerir muitos líquidos;
  • Evitar bebidas alcoólicas, cafeína e tabaco;
  • Humidificar o ambiente (Tª 18-20oC; humidade 60-80%);
  • Fazer inalações e gargarejar com água salgada morna;
  • Beber chá de limão com mel;
  • Chupar rebuçados emolientes;
  • Evitar esforçar a voz;
  • Tomar banho com água tépida (morna) e aplicar compressas frias na cabeça;
  • Repousar.

Medidas farmacológicas

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As medidas farmacológicas consistem na administração de substâncias direcionadas igualmente aos sintomas: anti-histamínicos, descongestionantes nasais, antitússicos, mucolíticos e expetorantes, broncodilatadores, anti-inflamatórios não-esteroides, analgésicos e antipiréticos.

QUANDO CONSULTAR O MÉDICO?


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Perante uma gripe ou constipação comum não se deve recorrer aos serviços de urgência, nem vale a pena ir imediatamente ao médico de família.

A atitude mais acertada é tentar contactar o médico de família pelo telefone, ir à farmácia ou ligar para a linha Saúde 24.

Para a esmagadora maioria dos casos, os cuidados aconselhados telefonicamente ou por um farmacêutico serão suficientes para debelar a doença em casa, sem necessidade de uma consulta médica presencial. Muitos dos medicamentos para tratar as gripes e constipações, como o paracetamol e o ibuprofeno, entre outros, são de venda livre, ou seja, não requerem prescrição médica e podem ser adquiridos mediante conselho farmacêutico. Deste modo, evita-se o frequente contágio de outras pessoas que se encontrem nas salas de espera dos hospitais e centros de saúde.

No entanto, caso verifique que os sintomas persistem por mais de 3 ou 4 dias, ou que agravam apesar da toma da medicação, nomeadamente, se a febre não baixar, então sim, deverá consultar um médico.

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Cátia Rocha Cátia Rocha

Cátia Rocha é farmacêutica. Como apaixonada pela profissão, acredita na importância da educação para a saúde e num papel interventivo dos profissionais de modo a transmitir conhecimentos que considera importantes e fundamentais para o bem-estar da população. É Mestre em Ciências Farmacêuticas pelo Instituto Superior de Ciências da Saúde do Norte e exerce atualmente o cargo de farmacêutica na Farmácia Agra.