Meningite: causas, sintomas e tratamento

Meningite: causas, sintomas e tratamento

Tudo o precisa de saber para um rápido diagnóstico

A meningite pode ser uma das doenças do cérebro e do sistema nervoso mais graves. Descubra mais sobre o tema e se tiver alguma dúvida, consulte o seu médico.

A meningite é uma doença causada pela inflamação das meninges, que são as membranas que protegem o cérebro e a medula espinal, como resultado de uma infeção do líquido que se encontra à volta destes dois órgãos, podendo provocar lesões graves.  

A meningite na criança é um importante problema de saúde pública, sendo que 70% dos casos ocorrem em crianças com idade inferior a 5 anos.

E aqui nem os avanços médicos e o desenvolvimento de novas formas de tratamento têm sido de grande ajuda, já que a morbilidade e a mortalidade (entre 5 e 15%) associadas a esta doença têm-se mantido praticamente inalteradas, prevalecendo uma taxa de 25% de sobreviventes que fica com sequelas permanentes, como surdez e alterações do desenvolvimento psicomotor.

Diferentes tipos de meningite


1. Meningites bacterianas

Nas quais as bactérias mais frequentemente envolvidas são a Neisseria meningitidis (meningococo), o Streptococcus pneumoniae (pneumococo) e o Haemophilus influenzae Tipo B e que são infeções graves que podem ser fatais.

 


2. Meningites virais 

As mais comuns e que tendem ser menos graves e que são causadas por vírus como os enterovirus ou o herpes simplex.

 


3. Meningites fúngicas 

Mais raras e que podem ocorrer a partir de inalação de fungos no meio ambiente ou em doentes afetados por diabetes, cancro ou infeção pelo vírus VIH/SIDA.

 


4. Meningites causadas por parasitas

Cuja ocorrência se verifica em países menos desenvolvidos.
 

Sabe quais são as causas da meningite?


Embora as causas da meningite sejam diversas, as infeções bacterianas e virais são as mais comuns. 

As primeiras são, de um modo geral, adquiridas a partir do meio ambiente pelas vias respiratórias e, como tal, são muito contagiosas.

Proteja a sua saúde!
Receba conteúdos exclusivos e habilite-se a um check-up completo. Registe-se já!
Existem ainda outras causas possíveis, como ocorrência de trauma com fratura do crânio, cirurgia cerebral, alguns tipos de cancro, otites e mastoidites ou o uso de algumas drogas. 

O tipo de bactérias que causa meningite varia nos diferentes grupos etários. Os estreptococos e a E. coli são comuns no recém-nascido, nos primeiros 5 anos predomina o Haemophilus influenzae tipo B e nas crianças mais velhas surgem o meningococo e o pneumococo.

Nos adultos, cerca de 80% das meningites são também causadas pelo meningococo e o pneumococo. De um modo geral, nos países desenvolvidos, a Neisseria meningitidis e o Streptococcus pneumonia e são responsáveis por cerca de 95% dos casos de meningite bacteriana. 

A meningite pneumocócica encontra-se associada a uma elevada taxa de mortalidade e apresenta a sequelas graves. A vacina está disponível desde 2001 e representa um importante passo no combate a esta doença.

No nosso país, verificou-se uma considerável diminuição do número de casos em consequência da introdução da vacina.

A doença invasiva por Haemophilus influenzae é causada por estirpes pertencentes, na maioria dos casos, ao tipo b. Após o início da vacinação universal a incidência da doença invasiva por este agente sofreu um decréscimo significativo.
 

Sintomas da meningite


Nem sempre é fácil reconhecer os sintomas de uma meningite, principalmente tendo em conta que a doença poderá progredir em alguns casos, sem quaisquer sintomas.

Contudo, numa fase inicial, os sintomas são semelhantes aos de uma gripe, podendo, todavia, a doença evoluir rapidamente e tornar-se fatal em apenas algumas horas.


Inicialmente, a meningite pode manifestar-se por:

  • Vómitos;
  • Náuseas;
  • Dores musculares;
  • Febre;
  • Cefaleias;
  • Extremidades frias;
  • Erupções cutâneas de cor arroxeada que persistem sob pressão. Uma forma simples de avaliar a importância destas erupções cutâneas é fazendo pressão com um copo de vidro. Se a erupção desaparecer durante a pressão, não está relacionada com meningite. Se persistir é fundamental recorrer a um médico.
 


Nos bebés, a meningite pode manifestar-se por:

  • Choro;
  • Fontanelas mais salientes (mais conhecida por moleirinha);
  • Dificuldade em acordar;
  • Membros flácidos ou muito rígidos;
  • Recusa alimentar ou dificuldade em mamar;
  • Dificuldade respiratória;
  • Erupção cutânea;
  • Irritabilidade ou apatia extrema;
  • Choro incontrolável;
  • Contrações musculares;
  • Mãos e pés frios;
  • Palidez cutânea;
  • Pele fria e húmida;
  • Crise convulsiva.
 


Em crianças mais velhas, verifica-se:

  • Rigidez do pescoço;
  • Dores articulares;
  • Sonolência ou estado de aparente confusão;
  • Fotofobia, calafrios com extremidades frias e erupção cutânea.
 

Meningite - como se diagnostica?


O diagnóstico baseia-se na história clínica, no exame médico e na realização de alguns exames complementares, nomeadamente análises ao sangue, a tomografia axial computorizada (TAC) e a punção lombar, que permite colher e analisar o líquido cefalo-raquidiano que circula em torno do cérebro e a medula espinal – o exame mais importante.
 

Como se trata a meningite?


O tratamento depende da idade, da gravidade da doença, do agente causal e da presença de outras doenças associadas. Por norma, as meningites virais resolvem-se rapidamente sem qualquer tratamento.

Já no caso das meningites bacterianas, o tratamento é fundamental e envolve internamento, antibióticos, corticóides e medicamentos de suporte para a febre e outros sintomas.

Este tipo de meningite pode invadir a corrente sanguínea causando um quadro de infeção generalizada (septicemia), pelo que é considerada uma emergência médica.
 

Meningite – prevenção


Existem diversas vacinas que previnem a meningite por meningoco, pneumococo e Haemophilus e que são administradas na infância, estando as mais relevantes inseridas no plano nacional de vacinações, havendo, contudo, outras que têm de ser adquiridas.

O médico deverá ser sempre consultado no planeamento das diversas vacinas disponíveis para a prevenção da meningite.

Se a saúde é uma prioridade para si, clique aqui.

 

Veja também: