Tosse: conheça os vários tipos de tosse e as suas causas

A tosse pode ser causada por diversos fatores, desde infeção em qualquer ponto das vias respiratórias, alergias, asma, presença de corpos estranhos ou irritação das vias aéreas.

Tosse: conheça os vários tipos de tosse e as suas causas
Quando constipadas, a maioria das pessoas desenvolve uma tosse incomodativa, que pode ser seca ou produtiva.

A tosse é uma resposta fisiológica à irritação das vias aéreas, que funciona como um importante mecanismo de defesa do sistema respiratório, permitindo a expulsão de secreções e/ou material estranho.

Assim, esta condição não é uma doença, mas sim um sintoma de alerta para algumas doenças do aparelho respiratório.

QUAIS AS CAUSAS DA TOSSE?


causas da tosse

As causas podem ser variadas, desde a existência de uma infeção em qualquer ponto das vias respiratórias, alergias, asma, presença de corpos estranhos, irritação das vias aéreas por substâncias como o fumo do tabaco, poluição, entre outras.

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A tosse pode ser também provocada por insuficiência cardíaca. O mau funcionamento cardíaco pode dar origem a um edema pulmonar.

Por norma, a tosse agrava-se à noite, principalmente quando se deita. Nestes casos, é aconselhável dormir recostado em várias almofadas.

COMO PODE SER CLASSIFICADA A TOSSE?


classificação da tosse

A tosse pode ser classificada, quanto à sua duração, de aguda (quando de curta duração), ou de crónica (quando de longa duração). Por outro lado, a pode ainda ser caracterizada de produtiva (com expetoração) e não produtiva (ou seca).

Nem todas as tosses são iguais, mas todas as pessoas tossem. Umas vezes sem darmos por isso, quando resulta de um mecanismo automático do sistema respiratório, outras com intenção social, quando queremos chamar a atenção… E outras ainda, como sintoma de doença: é o que acontece frequentemente quando chega o inverno e, com ele, as constipações.

A tosse aguda, habitualmente de curta duração e associada a sintomas de constipação, é passível de tratamento com a ajuda do seu farmacêutico sem recurso a consulta médica. Já nos casos crónicos, de longa duração, aconselha-se a observação por um médico, pois as causas podem ser as mais variadas.

QUAL O TRATAMENTO PARA CADA TIPO DE TOSSE?


tratamento da tosse

Dependendo do tipo e da sua suposta origem utilizam-se vários medicamentos. Enquanto que a aguda não origina habitualmente grandes preocupações, a crónica deve ser encarada com mais atenção. A tosse seca e a tosse com expetoração também levam a cuidados muito distintos.

As formas mais simples de hidratar e lubrificar as vias respiratórias passam pela:

  • ingestão de líquidos (de preferência água e infusões com mel e limão);
  • chupar rebuçados, preferencialmente sem açúcar, para reduzir a irritação.

Se a estas medidas se acrescentar a inalação através de um nebulizador ou aparelho para aerossóis os resultados são melhores: ajudam a amolecer as secreções no caso da tosse produtiva facilitando a sua expulsão e, no caso da tosse seca, permitem a hidratação da mucosa. Dormir com a cabeceira da cama ligeiramente levantada também pode aliviar os sintomas durante a noite.

Quando os cuidados mais simples não são suficientes, a tosse pode interferir seriamente com o quotidiano dos que dela sofrem. Nestes casos, a solução pode passar por um tratamento farmacológico, com recurso a medicamentos sempre com aconselhamento profissional.

O aspeto e cor da expetoração pode indicar se se trata de uma situação mais grave. Habitualmente, quando a expetoração é amarelo-esverdeado é sinal de infeção e quando é sanguinolenta e espumosa é sinal de bronquite, pneumonia ou outra situação mais grave.

DEVEMOS TOMAR UM ANTITÚSSICO SEM PERCEBER A CAUSA DA TOSSE?


Não! A tosse trata-se, no fundo, de uma defesa do organismo, que faz com que seja também um alerta para uma eventual infeção ou alergia, ou mesmo para doenças mais graves.

Assim, deve-se resistir à tentação de suprimir a tosse, uma vez que é a forma que o nosso corpo encontra de nos dizer que algo não está bem. Não é mais do que um mecanismo de limpeza das vias respiratórias, que permite expelir as secreções e partículas estranhas através de uma expulsão súbita de ar.

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Cátia Rocha Cátia Rocha

Cátia Rocha é farmacêutica. Como apaixonada pela profissão, acredita na importância da educação para a saúde e num papel interventivo dos profissionais de modo a transmitir conhecimentos que considera importantes e fundamentais para o bem-estar da população. É Mestre em Ciências Farmacêuticas pelo Instituto Superior de Ciências da Saúde do Norte e exerce atualmente o cargo de farmacêutica na Farmácia Agra.