Pneumonia: como se contrai e como prevenir

A pneumonia é uma doença inflamatória do pulmão que afeta os alvéolos pulmonares (sacos de ar) que são preenchidos por líquido resultante da inflamação, o que dificulta a realização das trocas gasosas.

Pneumonia: como se contrai e como prevenir
3,7% do total de internamentos de doentes adultos em Portugal tem como causa a pneumonia adquirida na comunidade.

pneumonia pode afetar pessoas de todas as idades, especialmente em crianças e idosos e é causada principalmente por bactérias, vírus ou outros agentes infeciosos.

Em Portugal, houve um aumento de 27,6% dos casos de pneumonia adquirida na comunidade nos últimos 10 anos, que afetou sobretudo adultos com mais de 50 anos (cerca de 90% dos adultos internados).

A maior parte das pneumonias é adquirida na comunidade, através da aspiração de bactérias que existem normalmente na parte superior do trato respiratório, mas também pode surgir através da inalação de gotículas infetadas provenientes de outros doentes.

A bactéria Streptococcus pneumoniae (pneumococo) é o principal agente causador, sendo responsável por 30 a 75% dos casos de pneumonia nos adultos.

QUAIS SÃO OS SINTOMAS DE PNEUMONIA?


sintomas da pneumonia

Os sintomas de pneumonia são comuns a outras doenças do aparelho respiratório e incluem:

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  • Arrepios de frio:
  • Febre;
  • Tosse com ou sem expetoração;
  • Dificuldade respiratória;
  • Falta de ar;
  • Cansaço;
  • Dor no peito;
  • Dor de cabeça;
  • Dores musculares.

 

COMO É FEITO O DIAGNÓSTICO DE PNEUMONIA?


diagnostico pneumonia

O diagnóstico é geralmente confirmado através de uma radiografia do tórax. Na presença de sinais de dificuldade respiratória e/ou de uma saturação de oxigénio baixa, é realizada uma gasometria arterial (colheita de sangue arterial, habitualmente feita numa artéria do pulso, para avaliação do oxigénio, dióxido de carbono e pH do sangue).

Também podem ser enviadas amostras de expetoração ou de sangue (hemocultura) para o laboratório, para identificar o microrganismo que está a causar a pneumonia e para ajudar a escolher o melhor antibiótico para tratar a infeção.

COMO SE TRATA A PNEUMONIA?


tratamento da pneumonia

O tratamento para a pneumonia é feito com antibióticos e a maior parte das vezes esta doença pode ser tratada em casa.

Quando os doentes têm sinais e sintomas mais graves e/ou um risco mais elevado de complicações poderão necessitar de ser internados num hospital, durante um período que pode ir desde alguns dias até semanas.

Além dos antibióticos, o tratamento inclui repouso, alimentação correta e administração adequada de líquidos.

A duração da doença pode variar entre alguns dias até uma semana ou mais, sendo que o tratamento com antibiótico dura geralmente 7 a 14 dias. Muitas pessoas precisam de algumas semanas até recuperarem a energia e o estado geral anterior à doença.

É POSSÍVEL PREVENIR A PNEUMONIA?


prevencao da pneumonia e estilo de vida saudavel

A prevenção é possível, e está associada ao estilo de vida de cada um. Na prevenção da pneumonia intervêm vários fatores:

  • Vida saudável
  • Meio ambiente
  • Vacinação

Está mais que provado que pessoas com uma alimentação saudável, com uma vida ativa e uma higiene cuidada tem maior resistência às doenças.

Frequentar ambientes não poluídos, não fumar e passear ao ar livre contribuem para manter a saúde respiratória.

Apesar da maior incidência na época da gripe, há internamentos e mortes por pneumonia ao longo de todo o ano, pelo que a prevenção pode e deve ser feita em qualquer altura, independentemente do mês ou da estação do ano em que se está.

Vacina contra a pneumonia

vacina contra a pneumonia

Outra forma muito eficaz de prevenção é a vacinação, quer a vacinação contra a gripe sazonal como a vacinação específica contra a pneumonia.

A vacina contra a gripe sazonal é importante, porque a gripe pode afetar os brônquios e os pulmões e potenciar infeções por outros microrganismos que podem dar origem a pneumonia e aumento de complicações. Todas as pessoas com mais de 65 anos, devem fazer a vacina da gripe sazonal anualmente.

A vacinação anti-pneumocócica (contra a pneumonia) previne formas graves da infeção por pneumococo, como a Pneumonia, a Meningite e a Bacteriémia, e outras menos graves como a Otite Média Aguda e a Sinusite.

As crianças e os adultos a partir dos 50 anos são os mais afetados, bem como pessoas com doenças crónicas, tal como doenças respiratórias (por exemplo a DPOC), cardíacas, diabetes mellitus, alcoolismo e/ou tabagismo.

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Cátia Rocha Cátia Rocha

Cátia Rocha é farmacêutica. Como apaixonada pela profissão, acredita na importância da educação para a saúde e num papel interventivo dos profissionais de modo a transmitir conhecimentos que considera importantes e fundamentais para o bem-estar da população. É Mestre em Ciências Farmacêuticas pelo Instituto Superior de Ciências da Saúde do Norte e exerce atualmente o cargo de farmacêutica na Farmácia Agra.